Das Wunder des Lebens

Von Rolf Jungklaus

Das ist doch irre: Da rast unsere Galaxie, die Milchstraße, mit etwa 550 km pro Sekunde (im Verhältnis zur Mikrowellenhintergrundstrahlung) durch das Universum, wobei sich unser Sonnensystem mit einer Geschwindigkeit von 220 km pro Sekunde um deren Zentrum rotiert. Und, als würde das nicht schon reichen, fliegen wir auf der Erde mit fast 30 km pro Sekunde um unsere Sonne und drehen uns auch noch einmal täglich um unsere eigene Achse, wobei diese Geschwindigkeit natürlich davon abhängt, auf welchem Breitengrad wir uns befinden. Da könnte einem schon ziemlich schwindlig, zumindest aber Angst und Bange werden.
Und dabei ist das Universum selbst nicht ungefährlich. Da entstehen Sterne und sterben dann wieder, mutieren zu roten Riesen, zu weißen Zwergen, verwandeln sich in Neutronensterne, oder enden gar als Schwarze Löcher. Und ganze Galaxien können miteinander kollidieren. Doch auch wenn man sich das Universum als Momentaufnahme denkt, so wie wir es ja wahrnehmen, erscheint es bedrohlich. Da gibt es die kosmische Strahlung, die zum größten Teil aus Protonen zerfallener Atome besteht, oder auch die elektromagnetische Gammastrahlung. Zum Glück schützen uns auf der Erde zu einem großen Teil das elektromagnetische Feld und die Atmosphäre. Zumindest im Moment.
Und unsere Erde selbst hat ja schon einiges erlebt. Fünf Mal wurde das Leben auf unserem Planeten drastisch reduziert und hätte vielleicht sogar zur völligen Auslöschung reichen können.
Das erste Mal, also nachdem das Leben überhaupt entstand, war es vor 444 Millionen Jahren am Ende des Ordoviziums durch heftige Wärmeschwankungen. Es schob sich ein Superkontinent über den Südpol, der Meeresspiegel sank rasch um bis zu 100 m und die Kohlendioxidkonzentration war 10 mal höher als heute. Eine Million Jahre später wurde es dann wieder unerträglich heiß, was wiederum einigen Tier- und Pflanzenarten den Rest gab.
Das zweite Massenaussterben betraf hauptsächlich die Meeresbewohner, und zwar am Ende des Devons zwischen 372 und 359 Millionen Jahren vor unserer Zeit. Es herrschte eine große Sauerstoffarmut bei gleichzeitig steigenden Meeresspielgen. Doch die Ursache hierfür ist relativ unbekannt. Es könnten Vulkanausbrüche beteiligt sein, ein Meteoriteneinschlag eher nicht.
Am Ende des Perm, vor 250 Millionen Jahren war es dann das dritte Mal, dass das Leben auf der Erde auf der Kippe stand. Aber diesmal traf es nicht nur die Meere, sondern auch 77 Prozent aller Landtierarten verschwanden, ja sogar Insekten. Verschont blieben dagegen wieder einmal die Landpflanzen. Schuld war diesmal ein Klimawandel, der sich über etwa 200.000 Jahre hinzog. Aufgrund heftiger Vulkanaktivität verbrannte ein Großteil der Kohle- und Erdgasvorkommen und es kam zu Unmengen an Treibhausgasen.
Bei Nummer Vier ist die Sache klar: Schuld war extremer Vulkanismus. Zum Ende des Trias vor 201 Millionen Jahren hatte es wieder einmal gleich 75% aller Arten erwischt.
Die wohl populärste Katastrophe war wohl die vor 66 Millionen Jahren am Ende der Kreidezeit, die das Aussterben der Dinosaurier, von den Vögeln einmal abgesehen, zur Folge hatte. Der Einschlag eines Asteroiden in Yukatan in Zusammenhang mit sinkenden Meeresspiegeln und Vulkanaktivität in Indien hatten sie ausgelöst. Dabei war das fünfte und bisher letzte Massenaussterben auf unserem Planeten das harmloseste von ihnen. Das schlimmste war die Nummer Drei.
Doch auch danach gab es über 40 Katastrophen, die aber kein Massensterben zur Folge hatten. Ich erwähne nur den La-Garita-Ausbruch im frühen Oligozän vor etwa 38 bis 36 Millionen Jahren, die bisher letzte größere Eruption des Yellowstone-Hotspots vor 640.000 Jahren sowie der Ausbruch des Toba auf Sumatra vor 74.000 Jahren. Ich möchte an dieser Stelle die lapidare Frage stellen, wer in alle dem einen irgendwie gearteten „göttlichen Plan“ erkennen kann …?
Unterdessen hatten sich die ersten Menschenarten entwickelt: von ersten Vorläufern bis hin zu Homo erectus, Neandertalern und schließlich zum Homo sapiens. Zur Zeit des Toba-Ausbruchs oder kurz danach machte sich gerade der Homo sapiens von der Arabischen Halbinsel aus auf den Weg nach Südasien. Mittlerweile ist er die einzige übriggebliebene Menschenrasse auf dem Planeten und versucht, in der ersten Liga der Ursachen zum Aussterben von Tier- und Pflanzenarten mitzuspielen. Kaum dass er sesshaft wurde, rodete er Wälder und dann förderte und verbrannte er massenhaft Kohle und und später auch Erdöl und Erdgas. Es folgte der großflächige Einsatz von Giften verschiedenster Art (gern Pflanzenschutzmittel genannt) und die Vermüllung von Landmassen und Meeren mit allem, was eine sich entwickelnde Konsumgesellschaft so erzeugt: von ganzen Schiffen und Flugzeugen bis hin zu Mikroplastik. Sehr vernünftig, verständig, wissend, oder wie auch immer man das Wort „sapiens“ übersetzen möchte, erscheint mir das nicht. – Wie lange strahlt doch gleich noch mal der Atommüll, den wir nachkommenden Generationen hinterlassen?
Und seien wir doch mal ehrlich: So gut wie jeder von uns hält den Großteil seiner Mitmenschen doch für eher minderbemittelt, was das Denken und Wissen angeht, oder? Ein kleinerer Teil mag dann wohl doch ziemlich geistreich sein, aber unter diesen befindet sich eine Untermenge von recht bösartigen und raffgierigen, was die Sache nicht unbedingt besser macht. Den weitaus größeren Teil betrachten wir aber wohl eher als gutmütige Trottel. Und alle zusammen steuern wir auf unser gemeinsames Ende hin.
Manchmal ertappe ich mich dabei, dass ich schon kurz nach dem Aufstehen beim Weg zum Bad und dann in die Küche ein lustiges Lied vor mich her singe. Tja – Das Wunder des Lebens!

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